Elsa Victorios: A World Traveler | Commentary by Jack O’Brien, Curator

City Dreamscapes and Untamed Landscapes

 

Elsa Victorios is an artist who paints directly from her soul. Her canvases are an outpouring of her imagination, intellect and her deepest emotions. Victorios refers to her bicycle series paintings as her “Los Viajeros del Mundo” (World Travelers) and her paintings truly are travelers. She has exhibited them around the world.

In reviewing Victorios’s work for this writing, I found two distinct groups of paintings which I define as City Dreamscapes and Untamed Landscapes. Each group has two main subjects which are bicycles and ladders. Victorios has recently introduced a third subject; her hot air balloons which I will discuss later. The bicycles are metaphors for her own life’s journey and they are also her metaphor for each one of us as we ourselves journey forward on similar yet individual paths. As anyone who has ridden a bicycle knows, skill and balance are required to move forward. Courage is a prerequisite.

 

We use ladders to reach high places. Victorios includes ladders in her paintings to symbolize an assistance or support to the individual. They allow for travel upward, bridge horizontal gaps and at times offer protection by serving as a railing or fence. Most of all, ladders enable her travelers to move to a higher level. In the act of viewing and considering her paintings, we follow Victorios on her life’s journey and reflect upon our own. Her optimism is clearly visible in her ladders, which are present in every painting and available to assist any brave-hearted traveler.

 

City Dreamscape Paintings

 

In her City Dreamscapes paintings the built environment prevails. Her palette consists solely of primary colors with black and white and is reminiscent of the limited use of color in the late works of the Dutch artist Piet Mondrian. However, her paintings lack Mondrian’s simplicity. Instead of simple straight lines and geometric patterns, her paintings present complex compositions with curves and angled lines overlapping and intersecting like a large city with towering buildings climbing ever upward.

 

In these paintings there is tension, contradiction and then ultimately a balance between her horizontal and vertical elements. The bright primary colors form shapes which are solid and appear flatly grounded. They recall the paintings she exhibited at the von Liebig Art Center in the late 2000s. The shapes appear to be ladders which have expanded in both length and width. Some appear as solid pathways or corridors well suited for bicycles. The horizontal flatness is punctuated with vertical vignettes which open like windows to an upright view. This interruption of the flat plane provides a view out. Bicycles are seen in the distance or resting on what could be a balcony. In Tribute to the Absent one appears confined to a maze and waits by a sign reading “Peace.”

 

I find the complexity of her City Dreamscape paintings very intriguing. They leave many unanswered questions and hint at the artist’s real-life ability to travel widely, navigate challenging situations and, like a true world traveler, feel at home in any place.

 

Untamed Landscapes

 

In her Untamed Landscape paintings Victorios gives us an entirely expansive view with a full palette of deep-rich colors and highly texture surfaces. The paintings are both whimsical adventures and precarious journeys with fragile and delicately-tuned bicycles crisscrossing wild, formidable landscapes. At times alone and at other times in groups, her bicycles move upward over turbulent and wind-swept mountain ranges inhabiting a different tier or plateau with each progression. As we see in her painting Red Globe, the traveler continues the journey beyond the top edge of her canvas. Victorios has introduced the hot air balloon as a device to bring her travelers off the canvas and on toward an otherworldly place. Her hot-air balloon sports the four letters L O V E. Looking at the painting reminds me of something my friend Annette Cicero once told me. She said, “Love is the most important thing we have in life. It is the one thing we take with us when we go.” And in Victorios’s paintings Love is the one thing that in the end moves the traveller onward.

 

Jack O’Brien, Curator

The Naples Art Association

Naples, Florida, October 2015

ESPAÑOL

Elsa Victorios: Una viajera del mundo | Comentario por Jack O’Brien, Curador

Espacios Etéreos Urbanos y Paisajes Indómitos

 

Elsa Victorios es una artista que pinta con el alma. Sus lienzos son una expresión de su imaginación, su intelecto y sus emociones más profundas. Victorios se refiere a su serie de pinturas de bicicletas como las “Viajeras del Mundo,” y sus obras realmente son viajeras; han sido expuestas alrededor del mundo.

 

Apreciando las obras de Victorios para este comentario, encontré dos grupos perceptibles que he definido como Paisajes Etéreos Urbanos y Paisajes Indómitos. Cada grupo presenta personajes principales que son las bicicletas y las escaleras. Recientemente, Victorios ha introducido un nuevo personaje: sus globos aerostáticos de los cuales hablaré en detalle más adelante. Las bicicletas son metáforas de su vida, su viaje personal, y a la vez sirven de metáfora para cada uno de nosotros ya que recorremos caminos individuales, pero similares. Cualquier persona que se ha montado y manejado una bicicleta sabe que se requiere de la destreza y del balance para avanzar. La valentía es un requisito.

 

Utilizamos escaleras para alcanzar lugares más altos. Victorios las incluye en sus pinturas para simbolizar la asistencia o el apoyo individual. Estas facilitan el ascenso, sirven de puente entre abismos, y a veces sirven de verja protectora. Más que nada, las escaleras permiten la ascensión de su trayectoria y la llevan a un nivel más alto. Al contemplar sus pinturas logramos seguir a Victorios a través de su viaje personal a la vez que reflexionamos acerca del nuestro. Su optimismo salta a la vista y se refleja en la presencia recurrente de las escaleras en sus obras de arte, a la vez que éstas animan a todo aquel viajero valiente.

 

Espacios etéreos urbanos

 

Las construcciones prevalecen en su colección de obras Espacios Etéreos Urbanos. Su paleta de colores se limita a colores primarios, además del blanco y negro, que evocan las últimas obras del artista neerlandés Piet Mondrian. Sin embargo, las obras de Victorios resultan más complejas que las de Mondrian. No son las líneas rectas y patrones geométricos, sino las curvas y trazos de líneas en ángulo entrelazadas las que dan vida a la gran ciudad de rascacielos ascendentes.

 

La tensión y la contradicción de la composición en las obras crean finalmente un balance entre los elementos verticales y los horizontales. Los colores primarios luminosos moldean figuras sólidas, conectadas a la tierra. Estas rememoran las obras exhibidas en el von Liebig Art Center a finales de la década del 2000. Las formas parecen ser escaleras que han aumentado su tamaño,tanto de alto como de ancho. Algunas de ellas parecen senderos estables diseñados para bicicletas. La llanura horizontal se ve interrumpida regularmente por estampas verticales que se abren como ventanas hacia arriba. Esta intermitencia del plano horizontal contribuye al campo de visión exterior. Apreciamos las bicicletas en la distancia que se posan sobre aparentes balcones.

 

En la obra Tribute to the Absent (Tributo a los Ausentes) una de ellas aparece en un espacio ceñido a un laberinto, y espera al lado de un letrero que se lee: “Peace” (Paz).

 

Me intriga la complejidad de la colección Espacios Etéreos Urbanos. Las obras dejan algunas preguntas sin responder y aluden a la realidad y la creatividad de la artista y sus viajes, cómo ella sigue su rumbo a través de situaciones desafiantes, y cómo es que una auténtica viajera del mundo, hace de su casa cualquier lugar a donde esté.

 

En su serie de obras tituladas Paisajes Indómitos, Victorios nos ofrece una visión completamente ampliada, una gama de colores intensos y profundos, y superficies altamente texturizadas. Las obras presentan aventuras fantásticas y viajes arriesgados donde las bicicletas están perfectamente equilibradas y entrelazadas con formidables paisajes silvestres. A veces solitarias y a veces en grupo, sus bicicletas suben cadenas montañosas sacudidas por el viento, y gradualmente ascienden de nivel. Como podemos apreciar en su obra Red Globe (Globo Rojo), el viajero continúa con su travesía y sobrepasa el borde del lienzo. Victorios ha introducido el globo aerostático como el recurso visual que transporta a los viajeros más allá del cuadro hacia un mundo etéreo. Su globo aerostático lleva las cuatro letras L O V E. (Amor). Al contemplar su obra, recuerdo algo que mi amiga Annette Cicero me dijo una vez; “El amor es lo más importante que tenemos en la vida”. Es lo único que nos llevamos cuando nos vamos. Ciertamente, en las obras de Victorios, el amor es aquel que impulsa al viajero hacia adelante.

 

Paisajes indómitos

En su serie de obras tituladas Paisajes Indómitos, Victorios nos ofrece una visión completamente ampliada, una gama de colores intensos y profundos, y superficies altamente texturizadas. Las obras presentan aventuras fantásticas y viajes arriesgados donde las bicicletas están perfectamente equilibradas y entrelazadas con formidables paisajes silvestres. A veces solitarias y a veces en grupo, sus bicicletas suben cadenas montañosas sacudidas por el viento, y gradualmente ascienden de nivel. Como podemos apreciar en su obra Red Globe (Globo Rojo), el viajero continúa con su travesía y sobrepasa el borde del lienzo. Victorios ha introducido el globo aerostático como el recurso visual que transporta a los viajeros más allá del cuadro hacia un mundo etéreo. Su globo aerostático lleva las cuatro letras L O V E. (Amor). Al contemplar su obra, recuerdo algo que mi amiga Annette Cicero me dijo una vez; “El amor es lo más importante que tenemos en la vida”. Es lo único que nos llevamos cuando nos vamos. Ciertamente, en las obras de Victorios, el amor es aquel que impulsa al viajero hacia adelante.

  • Instagram - White Circle

©2019 by Elsa Victorios. Proudly created with Wix.com